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Carolyn Hall

Geografa inglesa, presentó su tesis doctoral llamada 'El desarrollo histórico-geográfico de Costa Rica' en Oxford en 1972. Después de hacer sus estudios de posgrado mudó a Costa Rica en los años setenta.

A mediados de los años ochenta, joven pero intelectualmente madura, esta investigadora ya había producido y publicado, en castellano e inglés, una importante obra de interpretación general de múltiples facetas de la geografía nacional, desde las cuestiones
físico-geográficas y ambientales, pasando por la evolución del ecosistema indígena, la herencia de la colonización europea y la expansión del ecúmene hispanoamericano, hasta la organización de los espacios rurales o urbanos y las estructuras regionales. Costa Rica, una interpretación geográfica con perspectiva histórica fue una obra precursora de lo que ha dado en llamarse historia ambiental, e importante también para los estudios del agro, del transporte y de los lugares centrales, de las disparidades espaciales en la distribución de la riqueza y del bienestar, como también de las regiones de planificación y el ordenamiento territorial. El aporte medular de Carolyn Hall al desarrollo de la Geografía Histórica trasciende el ámbito costarricense, proyectándose a escala centroamericana, donde ha hecho contribuciones fundamentales que marcarán una época en la investigación histórico-geográfica del istmo. Su reflexión sobre Centroamérica como región ya había cobrado fuerza a mediados
de la década de 1980, y prosiguió en el decenio siguiente.5
Pero indudablemente la mayor contribución de la Dra. Hall a la Geografía Histórica centroamericana se funda en la decisión, valiente y admirable, de dedicarse casi exclusivamente durante más de una década a producir el Atlas Histórico de Centroamérica, cuya
edición anglosajona vio la luz finalmente en el 2003.6 Solamente el trabajo de recopilar, sistematizar e interpretar las fuentes bibliográficas, documentales y cartográficas, en fructífera colaboración con un eminente historiador y con el apoyo de asistentes e investigadores nacionales, requirió de varios años de trabajo centrado en la tarea monumental de reconstruir la evolución geográfica del istmo desde las antiguas sociedades autóctonas y su relación con la naturaleza, a través del Período Colonial y el de construcción de los Estados nacionales, hasta abordar los retos del desarrollo. La producción de alrededor de cuatrocientos mapas, concebidos y trazados en su versión original por la Dra. Hall y dibujados casi artesanalmente en su versión final con el aporte de un excelente cartógrafo estadounidense, fue en sí misma una labor histórico-geográfica de proporciones mayúsculas. La redacción del texto interpretativo en inglés por parte de la Dra. Hall fue un extraordinario esfuerzo de síntesis para presentar de manera muy sucinta un riquísimo acervo de
información e ideas, muchas de las cuales apenas esbozan temas por desarrollar. La obra resultante es sin duda alguna el trabajo más importante que se ha publicado hasta la fecha sobre la Geografía Histórica de Centroamérica, y seguirá siendo un referente primordial. Es, probablemente, el último gran atlas histórico-geográfico producido sin recurrir a la cartografía digital, en la cual ella no incursionó personalmente, pero de alguna manera quienes lo hemos hecho, para nuestras investigaciones históricas y para construir sistemas de información histórico-geográficos, seguimos inspirándonos en sus enseñanzas.

Ha producido alrededor de cuatrocientos mapas, concebidos y trazados y dibujados casi artesanalmente en su versión final.
Actualmente está jubilado pero sigue participando activamente en el quehacer del espacio universitario en el cual laboró por mucho tiempo como investigadora, docente, e impulsora del posgrado. También sigue explorando el mundo, no sólo a través de los
mapas y los libros, sino mediante recorridos cuidadosamente preparados a territorios del presente en los cuales reencuentra los procesos geográficos del pasado.

Origen de la biografía:
http://www.latindex.ucr.ac.cr/hst004/hst004-01.pdf

Editorial Costa Rica
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